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Kennedy Space Center

Saímos de Miami perto das 6:00h da manhã com destino ao Kennedy Space Center, em Cabo Canaveral, próximo a Orlando. Depois de 217 milhas, chegamos por volta das 10:00h da manhã, bem na hora da abertura a visitantes. Era domingo de Páscoa e várias famílias chegavam para passar o dia nesse lugar.

O Kennedy Space Center é a base da NASA, o local de onde são lançados os foguetes, ônibus espaciais e afins. Também abriga toda uma infra-estrutura preparada especialmente para receber o turista. Vamos lá!

Chegando lá, estacionamos e nos dirigimos à entrada do complexo. Como nós compramos pela Internet, pudemos passar direto pela bilheteria e nos dirigir à porta de entrada, apresentando lá o comprovante de compra impresso e os documentos (fica a dica: nós não sabíamos e perdemos tempo na fila até sermos atendidos no guichê…)

Feito isso, entramos no Visitor Complex. Como compramos o ingresso standard (o mais barato), tínhamos direito a um passeio de ônibus pelas instalações, visitação livre no Visitor Complex e entrada para o Memorial dos Astronautas. Existe a possibilidade de comprar um tour maior, conhecendo mais instalações da NASA ou ainda tomar um café da manhã com astronautas (mediante agendamento). Bom, resolvemos ficar com o nosso passeio padrão mesmo. Embarcamos no ônibus, que saem a cada 30 minutos do Visitor Complex.

O ônibus sai do complexo e entra na área restrita da NASA (que mais parece uma fronteira: uma cancela, os federais fazendo a segurança, aquela coisa toda…). Essa área restrita é MUITO grande, acho que o ônibus percorre uns 15 minutos a uma boa velocidade, até que chegamos à primeira parada: uma estação de lançamento de foguetes desativada. Nesse lugar, existe um pequeno auditório onde se pode conhecer sobre a logística de deslocamento e lançamento de um ônibus espacial. Logo depois, todos vão para a sala ao lado ver em uma maquete a simulação de um lançamento. Logo depois, os visitantes podem subir na estação, ver de perto um motor de foguete em tamanho real e avistar de um mirante o quão grandiosa é a estrutura do local.

Depois disso, voltamos ao ônibus: mais um longo passeio pelas instalações da NASA. É possível avistar as fachadas dos prédios de dentro do ônibus, bem como alguns veículos de transporte de foguetes e até mesmo o ônibus espacial Discovery! Quer dizer, este não mais, pois uma semana depois de nossa visita, ele foi transportado para um museu da NASA em Washington. O que é importante destacar nos passeios de ônibus pelo Kennedy Space Center é que o próprio motorista é o guia, que vai narrando tudo pelo sistema de som. De todos, acho que é o passeio que mais exige fluência e concentração no idioma para entender tudo o que eles dizem.

Então chegamos ao ponto alto da visita: o Apolo Saturn V Center. Esperamos cerca de 15 minutos do lado de fora de uma porta. Enquanto esperamos a sua abertura, um placar eletrônico contextualiza os visitantes com números, curiosidades e acontecimentos das décadas de 50 e 60: estamos prestes a entrar num túnel do tempo, bem no meio da Corrida Espacial!

Bom, quando as portas são abertas, entramos em uma sala que conta a história da Corrida Espacial e da participação do presidente Kennedy nesta história: em resumo, ele abriu os cofres e colocou como objetivo que o homem chegasse à Lua e retornasse à Terra em segurança até o final da década de 60. Não estava vivo para ver “o gigantesco salto para a humanidade” em julho de 1969, mas com certeza proporcionou as condições para um dos grandes momentos do “Orgulho Americano”. Aliás, pudemos observar poucos “gringos” neste passeio. Nenhum brasileiro identificado, realmente uma raridade… Nos pareceu um típico “passeio da família americana”, o que explica porque é o lugar onde o inglês é mais exigido.

Bom, logo depois somos levados a uma platéia em formato de arquibancada. À nossa frente, a sala de controle das missões Apolo. Assistimos a uma simulação de lançamento de um foguete e um pouco da história das missões e da Corrida Espacial como um todo. Após a apresentação deste belo espetáculo, abrem-se as portas para um grande galpão, onde é possível conhecer réplicas dos foguetes em tamanho real, detalhes dos painéis de controle, das roupas dos astronautas, recortes de jornais da época e todo tipo de curiosidade referente às missões Apolo. Também é neste lugar que está o principal restaurante, na verdade um fast-food com um número relativamente grande de opções. Almoçamos ali mesmo.

O interessante do passeio é a questão do deslocamento: como os ônibus circulam o dia todo, você pode ficar quanto tempo quiser em uma atração e depois pegar a fila para o próximo ônibus. Após a visita ao Apolo Saturn V Center, voltamos ao complexo de visitantes. Demos uma volta do Rocket Garden, o “jardim dos foguetes” na parte externa do complexo, visitamos um museu de veículos de transportes, sondas e afins e fomos até o simulador de decolagem de um ônibus espacial: se você não tiver problemas de ficar a 90 graus do chão, ou de ponta cabeça, vale a pena conhecer!

No complexo de visitantes ainda há outra opção de restaurante, para quem não quis comer no meio do passeio. E também não podia faltar uma lojinha de lembranças do local. É possível comprar até mesmo uma roupa de astronauta (pode ser muito útil em uma festa a fantasia…)! Porta-retratos, chaveiros, ímãs de geladeira e outras “utilidades” também fazem parte do cardápio.

Por conta do cansaço, acabamos não visitando o cinema 3D e nem o Memorial dos Astronautas, que fica em outro prédio, já pegando a estrada para voltar a Orlando. Também não pudemos conhecer a área destinada ao ônibus espacial Atlantis, já que ainda não havia sido inaugurada. Esses pontos ficam para a próxima visita!

Em resumo, é um passeio diferente que vale a pena, especialmente se você tem curiosidade para conhecer um pouco do Orgulho Americano e da história recente, saindo um pouco da coisa lúdica e do “mundo de sonho e fantasia” que nos espera na Flórida. Recomendamos!

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Visita a Cabo Canaveral?

Bom, o primeiro post sobre parques será sobre o Kennedy Space Center, que apesar de não ser propriamente um parque, é uma atração temática e, com certeza um bom programa para se fazer de férias na Flórida.

Bom, mas antes de falar sobre o passeio propriamente dito, preciso confessar o porquê deste passeio ter entrado no roteiro da viagem: a associação entre Flórida / Cabo Canaveral / NASA / foguetes veio diretamente de uma memória de infância: Lembra do desenho do Pica-Pau, quando o Zé Jacaré tenta aplicar-lhe um golpe, convencendo-o a viajar de foguete enquanto tenta prepará-lo no forno para o jantar? Pois então…

Desenho do Pica-Pau

Desenho do Pica-Pau

Se você é como eu, já viu esse desenho umas 8.537 vezes, mas não custa ver mais uma pra associar o que estou falando… Logo mais, o post sobre o Kennedy Space Center!

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